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The presence of African Americans in Hollywood major motion picture roles has stirred controversy since Hattie McDaniel played Mammy, the house servant, in Gone with the Wind. Through most of the 20th century, images of African-Americans in advertising were mainly limited to servants like the pancake-mammy Aunt Jemima and Rastus, the chef on the Cream of Wheat box. The roles the African-American community were generally offered usually fell into three themes; a tale of rags to riches, thug life, or segregation. More often than not, media portrayals of minorities tend to reflect the attitudes of whites toward blacks and, therefore, reveal more about whites themselves than about the varied and lived experiences of black people. Hence, the portrayal of black people in Hollywood films has led to a singular myopic white perspective and opinion to dominate mainstream media within the United States and internationally.

 

Even in today’s movies the roles for African-American performers often fall into similar stereotypical roles. For example, the biggest movie with African-American leads in 2011 was The Help; a story that takes place in segregated 1960’s Mississippi and features two black women (Viola Davis and Octavia Spencer) as maids. Their stories are told through the eyes of a young white college student who wants to be a writer. In 2012, Octavia Spencer was the only black person to receive an Oscar for her performance.

 

Due to the racial discrimination in the 19th and early 20th centuries, Hollywood tended to avoid using African-American actors/actresses. In the 19th century, Blackface (white actors who paint their faces black) became a popular form of entertainment. Blackface allowed Hollywood to use different characters without actually having to hire black people.

 

Although African-American actresses and actors are more common on the big screen these days, they are still scarce in big blockbuster movies. Many movie studios feel films that focus on African-American themes do not have a wide appeal and therefore do not justify the investment. Change in Hollywood comes very slowly and the international success of films like Black Panther may serve as an impetus for more big budget movies featuring black actors and actresses.

 

Media can be an important vehicle for learning a language and it’s for this reason that AfroEnglish has included a variety of talks/debates, short films/movies and videos. All of the media on AfroEnglish prominently feature black people who talk about different issues related to the black experience. Thus, the black experiences that are shared by these individuals are all contextualized through a black perspective that effectively creates a space for subjects meaningful to black people to be explored by black people and, ultimately, facilitates solutions to problems which adversely impact people of African descent. If you have a comment, suggestion or question, please get into contact by either filling out the contact form or sending an email to: afroenglish@aol.com.  

A presença de afro-americanos nos principais papéis cinematográficos de Hollywood provocou polêmica desde que Hattie McDaniel interpretou Mammy, a empregada doméstica, em Gone with the Wind. Durante a maior parte do século 20, as imagens de afro-americanos na publicidade se limitaram principalmente a criados como a tia Jemima e Rastus, chef da panqueca da mamãe. Os papéis que a comunidade afro-americana geralmente era oferecida geralmente se dividiam em três temas; uma história de trapos de riquezas, vida de bandido ou segregação. Frequentemente, os retratos da mídia das minorias tendem a refletir as atitudes dos brancos em relação aos negros e, portanto, revelam mais sobre os próprios brancos do que sobre as variadas e vividas experiências dos negros. Portanto, o retrato de pessoas negras nos filmes de Hollywood levou a uma perspectiva e uma opinião míope e branca dos brancos que dominam a grande mídia nos Estados Unidos e internacionalmente.

Mesmo nos filmes de hoje, os papéis dos artistas afro-americanos geralmente caem em papéis estereotipados semelhantes. Por exemplo, o maior filme com protagonistas afro-americanos em 2011 foi The Help; uma história que se passa no Mississippi segregado dos anos 1960 e apresenta duas mulheres negras (Viola Davis e Octavia Spencer) como empregadas domésticas. Suas histórias são contadas através dos olhos de um jovem estudante branco que quer ser escritor. Em 2012, Octavia Spencer foi a única pessoa negra a receber um Oscar por sua atuação.

Devido à discriminação racial nos séculos XIX e XX, Hollywood tendia a evitar o uso de atores / atrizes afro-americanos. No século 19, o Blackface (atores brancos que pintam o rosto de preto) se tornou uma forma popular de entretenimento. O Blackface permitiu que Hollywood usasse personagens diferentes sem precisar contratar pessoas negras.

A mídia pode ser um veículo importante para o aprendizado de um idioma e é por esse motivo que o AfroEnglish incluiu uma variedade de palestras / debates, curtas-metragens / filmes e vídeos. Todas as mídias do AfroEnglish destacam pessoas negras que falam sobre diferentes questões relacionadas à experiência negra. Assim, as experiências negras compartilhadas por esses indivíduos são todas contextualizadas através de uma perspectiva negra que efetivamente cria um espaço para assuntos significativos para os negros serem explorados por negros e, finalmente, facilita soluções para problemas que impactam negativamente as pessoas de ascendência africana. Se você tiver um comentário, sugestão ou pergunta, entre em contato preenchendo o formulário de contato ou enviando um e-mail para: afroenglish@aol.com.

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